Afrique : Poubelle du monde? – Africa, world’s trash can ?


Le documentaire « Prêt à jeter », diffusé sur Arte, montre les ravages de notre société de consommation et parle de l’obsolescence programmée. Une partie du reportage montre le cas particulier du Ghana qui reçoit des containers de déchets informatiques.

Le cas de l’informatique est un peu différent de celui de l’obsolescence programmée car la gourmandise du soft doit s’accompagner par une augmentation de la puissance du hardware et donc par un changement de ce hardware. Ainsi, des PC soit-disant reconditionnés se retrouvent dans des containers et partent par bateau vers les pays pauvres. En réalité, si des PC reconditionnés partent réellement pour « réduire la fracture numérique », ceux qui ne peuvent être remis en route ou sont trop vieux se retrouvent en Afrique, par exemple au Ghana. Ainsi retrouve-t-on des stations IBM, Apple des années 90 dans des décharges à ciel ouvert où se côtoient des métaux, des vapeurs chimiques, du mercure etc….

E-waste collection
E-waste collection (Photo credit: Mosman Council)

Un homme essaye de remonter la trace de ces matériels en retrouvant ceux qui ont été étiquetés. Il montre par exemple ceux provenant de l’université de Leeds, d’hopitaux, de sociétés allemandes. Beaucoup de ces sociétés sous-traitent leur parc informatique à des gestionnaires qui ensuite revendent à des brokers qui vont faire le tri dans le matériel. On retrouve des modèles d’occasion vendus souvent trop cher par rapport à un modèle neuf de dernière génération et le reste disparaît mystérieusement, aidé par des opérations visant à aider les pays pauvres à appréhender l’outil informatique.

Le reportage est plus centré sur le cas de l’obsolescence et aurait pu aller plus loin dans l’enquête sur cette filière qui réduit petit à petit certaines zones du globe à l’état de décharge. On en trouve aussi au Bangladesh, Haiti, pays dont le monde se fiche totalement, comme on peut le voir 1 an et demi après le séisme ayant détruit l’île d’Haiti. A l’heure où l’on parle de taxation environnemental, de règles de transport maritime, il est temps de légiférer rapidement sur ce trafic honteux en obligeant les pays consommateurs à retraiter chez eux ces déchets.

Le reportage était visible ici : http://videos.arte.tv/fr/videos/pret_a_jeter-6341726.html


The documentary « Ready to throw », broadcasted on Arte TV,  shows the ravages of our consumer society and talks about planned obsolescence. A part of the report shows the specific case of Ghana receiving containers of e-waste.

The computer is a little different from others items in the planned obsolescence,  because of the soft delicacy must be accompanied by an increase in the power of the hardware and therefore a change in the hardware  Thus, supposedly refurbished PC can be found in containers and leave by boat to poor countries. In fact, if refurbished PCs actually go to « abort the digital divide, » those who can not be restarted or are too old are found in Africa, such as Ghana. Thus do we find 90s stations from IBM or Apple  in open dumps which combines metals, chemical vapors, mercury etc ….

The first developers of IBM PC computers negle...
(Photo credit: Wikipedia)

A man tries to track down these materials by finding those who have been labeled. It shows, for example those from the University of Leeds, of hospitals, of German companies… Many of these companies outsource their IT park managers who then sell to brokers who will sort through the material. We find used models sold often too expensive compared to a new model of last generation and the rest mysteriously disappears, helped by operations to help poor countries to understand computer sciences.

The story is centered on the case of obsolescence and could go further in the investigation of this sector, which reduces gradually some areas of the world in a state of landfill. It is also found in Bangladesh, Haiti, a country completly lost and forgotten by the world, as can be seen one year and a half after the earthquake that destroyed the island of Haiti. When we talk about environmental taxation, rules of maritime transport, it is time to legislate quickly on this shameful traffic requiring consumer countries to reprocess the waste at home.

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