liberté

Vietnam : Võ Nguyên Giáp 1911-2013


Pour les uns, il était un des plus grands stratèges du 20ème siècle, le vainqueur de la France et des Etats-Unis pour libérer son pays. Pour les autres, il était un général de plus, qui fit tuer des centaines de milliers de personnes pour une idéologie. Le général vietnamien Giap s’en est allé. (in english at the end)

English: General Vo Nguyen Giap in 2008.
General Vo Nguyen Giap in 2008. (Photo credit: Wikipedia)

Sa légende, il l’a bâti dès son plus jeune age en s’impliquant dans le militantisme contre l’occupant français. Il adhère aux thèses communistes et poursuit de brillantes études qui l’amène à devenir professeur d’histoire à Hanoi en 1937. La perte de sa belle soeur, guillotinée et de sa première épouse en prison, ont sans doute contribué à radicaliser sa position face à l’occupant. Un occupant français qui cède la place aux japonais, tandis que Giap s’exile en Chine. Il est des membres fondateur du VietMinh avec un certain Ho Chi Minh et fonde ce qui n’est alors qu’une milice : L’Armée Populaire du Vietnam en 1944 au coeur de la Jungle. La défaite japonaise paraît propice à un mouvement de libération du vietnam, tandis que l’administration française n’a pas repris sa place.

En 1946, les négociations avec la France l’amènent à faire la connaissance du Général Salan, futur chef de l’OAS qui luttera pour une Algérie française. L’élégance et la courtoisie de Giap et ses talents de stratège marqueront Salan qui le tenait en haute estime. Mais l’échec des négociations est patent après la conférence de Fontainebleau où il accompagne Ho Chi Minh et le futur premier ministre Pham Van Dong. La guerre fait alors rage mais Giap n’est que ministre et chargé des forces de sécurité. Dans cette période trouble où le Vietminh se met en place, Giap est responsable de sanglantes purges qu’il ne regretta jamais officiellement. Il accède au titre de Ministre de la Defense Nationale et avec la « disparition » de son rival Nguyen Binh, il devient l’artisan de la lutte contre l’occupant français. On retient évidemment la bataille de Dien Bien Phu, sanglante défaite française, qui faisait suite à une habille campagne de guérilla où il fut parfois défait mais jamais vaincu. Le Vietnam est divisé après les accords de Genêve en 1954. Les américains remplacent les français mais les accords sont trahis, les combats reprenant véritablement en 1960.

200px-General_Vo_Nguyen_GiapDans cette période de consolidation de l’état du nord Vietnam, le rôle de Giap est trouble. A-t-il ordonné certaines des purges ? Mais l’armée vietnamienne s’est aussi structurée et a reçu des renforts matériels via la Chine. C’est à marche forcée que les canons étaient démontés et transportés à travers la jungle et les rivières. Experts du camouflage, des pièges et des tunnels, les combattants vietnamiens ont su compensé par la ruse et le nombre leur déficit de puissance de feu évitant les grandes batailles frontales. Face aux États-Unis, Giap ne connaîtra que la défaite de Kon Tum en 1972 où il avait sous-estimé les forces adverses mais où il n’avait plus autant les coudées franches face aux dirigeants du PC vietnamien. Désireux d’en finir avec un conflit qui avait déjà couté la vie à 1 millions de vietnamien, Giap fit l’erreur de provoquer une large bataille frontale. Son vainqueur, le Lieutenant Colonel John Paul Vann disparut dans un accident d’avion peu après.

En 1975, Giap verra son pays réunifié et conserve son poste de ministre de la défense avant d’en démissionner en 1980 ou d’être démissionné. Est-ce justement parce qu’il ne se reconnaissait plus dans ce pays qui réglait ses comptes avec le passé en des purges meurtrières ou bien parce qu’il s’était opposé au conflit avec le Cambodge. Exclu du parti en 1982, le vieux général gardait son cercle d’influence et vit disparaître ses adversaires d’antan. En dehors de l’aspect stratégique, Giap est parti avec beaucoup des secrets de la politique du Vietnam. Ce qui en fait une figure toujours emblématique de ce pays.

For some, it was one of the greatest strategists of the 20th century, the winner of France and the United States to free his country. For others, it was more of a general who killed hundreds of thousands of people for an ideology. Vietnamese General Giap is gone.

His legend was built at a young age by getting involved in activism against the French occupiers. He joined the communist theses and continued brilliant studies that led him to become a history professor at Hanoi in 1937. The loss of his sister , guillotined and his first wife in prison, probably contributed to the radicalization of its position on the occupant. A French occupier who gives way to the Japanese , while Giap went into exile in China. He is founding member of the Vietminh with  Ho Chi Minh City and founded what is still a militia : The People’s Army of Vietnam in 1944 in the heart of the jungle. Japan’s defeat seems conducive to a liberation movement of Vietnam , while the French government has not taken place.

Võ Nguyên Giáp (left) and Hồ Chí Minh in Hà Nộ...
Võ Nguyên Giáp (left) and Hồ Chí Minh in Hà Nội, October 1945. (Photo credit: Wikipedia)

In 1946, negotiations with France led him to make the acquaintance of General Salan , future head of the OAS that will fight for French Algeria . The elegance and courtesy of Giap as his talent strategist mark Salan who held him in high esteem. But the failure of negotiations is clear after the conference of Fontainebleau where he accompanied Ho Chi Minh and the future Prime Minister Pham Van Dong . The war is raging but Giap is only minister in charge of security forces. In these troubled times when the Vietminh is taking place , Giap is responsible for bloody purges he never regretted officially . He reached under the Minister of National Defense and at the « disappearance » of his rival General Nguyen Binh , he became the architect of the fight against the French occupiers. It obviously holds the Battle of Dien Bien Phu , French bloody defeat, which followed a guerrilla campaign  where he sometimes lost but never defeated . Vietnam is divided after the agreements from Geneva in 1954. The U.S. replaced the French , but the agreements are betrayed , fighting actually resuming in 1960.

In this period of consolidation of the state of North Vietnam , Giap’s role is very unknown. did he order some of the purges ? But the Vietnamese army has also structured and received reinforcement material via China. This is in forced march that the guns were dismantled and transported through the jungle and rivers. Experts in camouflage traps and tunnels, Vietnamese fighters were able to offset by the cunning and the number of their deficit firepower avoiding large front battles. Against the United States, Giap will know only the defeat of Kon Tum in 1972 where he underestimated the enemy forces but maybe because he had internal opposition with the leaders of the communist party. Eager to end a conflict that has already claimed the lives of one million Vietnamese , Giap made ​​the mistake of causing a wide front battle. Its winner , Lieutenant Colonel John Paul Vann disappeared in a plane crash shortly after .

In 1976, Giap saw his reunited country and continues as defense minister before resigning in 1980 or was he forced to resign… Is it just because he no longer recognized his country settled its accounts with the past murderous purges or because he was opposed to the conflict with Cambodia ? Expelled from the party in 1982, the old general kept his circle of influence and lives seeing its former adversaries dying. Apart from the strategic aspect , Giap left with a lot of political secrets of Vietnam. Making it ever emblematic figure of this country.

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